Assessing the IVD markets of Brazil and Mexico


As the two largest markets in Latin America with large populations and currently low per-capita spending on IVDs,the potential for growth in Brazil and Mexico is significant.

IVD Technology previously published an article (September 2007) on the IVD markets in Brazil and Mexico, 

Latin America’two largest markets, which was written by McEvoy & Farmer (Seattle). At that time, growth

 was strong in both markets, and their futures looked optimistic, but no one knew that 2008 would bring 

a worldwide financial crisis.

This article discusses how these two markets have fared during the past two years and what the future holds

 for them.
McEvoy & Farmer has been studying these markets since 1995 and has completed its fifth study on 

them. Looking at the current market estimates, the answer to how they have weathered the world 

recession is, in short, quite well.
Figures 1 and 2 show the growth of these two IVD markets through the periodic market studies.

 Currently generating $880 million in annual revenues, Brazil retains its position as the world’

ninth largest IVD market and has grown approximately 10% per year since the last study. 

With $328 million in revenues, Mexico ranks eleventh in the world and has grown about 

13% per year since the last report. Tables I and II show the breakdown of these totals into their 

key market segments.

What’s New in Brazil
• The Brazilian economy sailed through the worldwide recession quite well. No big companies or

 banks went broke, and the country’s macroeconomic position is strong. Many economists expect

 Brazil’s economy to grow 5-6% this year.

• The exchange rate for the Brazilian real moved around a lot during the three years since the last 

study. But between the release of the 2007 and 2010 reports, the real strengthened against the

U.S. dollar, moving from a rate of 2.15 to 1.80.

• Laboratory consolidation in the private sector in Brazil continued, and private labs are now 

subcontracting their services topublic hospitals, a trend that is expected to continue.

• Siemens completed its consolidation, which was only beginning when the 2007 report was done. 

Medlab, the former DPC office, emerged as its own distribution company.

• Bio-Rad bought DiaMed and moved its headquarters to Lagoa Santa, near Belo Horizonte,

 where DiaMed has a manufacturing site.

• Inverness Medical Innovations bought Prodimol Biotechnologia, which is also in Belo Horizonte.

• Bio-Manguinhos, the vaccine, diagnostic, and pharmaceutical manufacturer for the Oswaldo Cruz 

Foundation, expects to introduce molecular tests for blood screening of HIV and HCV soon.

Overview of Brazil
The Healthcare Sector. Healthcare is provided at no charge to all of Brazil’s citizens at public

 hospitals. Employees and employers contribute to the National Institute for Social Security (INPS)

 to pay for this service.
Spending on health is roughly 8% of GDP. Public resources for health come from the federal, state, 

and municipal governments and some foundations. 

The federal government funds approximately 65% of public healthcare spending; municipal and local

 sources fund about 35% of spending. 

It is estimated that 15-20% of Brazilians have private medical coverage and receive such coverage from Brazil’s private 

medical sector. Brazilians often get medical insurance in the form of a contract between their 

employers and private health insurers.

IVD Market Segmentation. The IVD market in Brazil is divided between 60-65% in the public 

sector and 35-40% in the private sector. 

Almost 40% of the IVD market in Brazil comes from the São Paulo area. The Rio de Janeiro area 

makes up nearly 20% of the market. The number-three market is Minas Gerais, 

home of Belo Horizonte, followed by Paraná and Rio Grande do Sul, the southernmost state of Brazil.

Laboratories. The total number of labs in Brazil is estimated to be 12,000, but this number includes 

about 5000 labs that are little more than collection sites. The number of laboratories that represent 

potential customers is closer to 7000.

The IVD Technology article published in 2007 discussed Brazil’s having approximately ten large private

laboratories (or chains of labs). Today, this number has decreased. About five large private labs have

bought most of the mid-sized laboratories and are buying small labs and turning them into 

collection sites. The large labs, which in the past have had very regional strengths, are opening 

branches in each other’s territories as several seek to become national chains. 

The largest private laboratory in Brazil is Diagnosticos da America (DASA), which was created in 

1999 by combining Delbony and Lavorisier of São Paulo with Brownstein and Lamina of Rio de 

Janeiro. They later bought Frishman Einsengarten in Curitiba, and they have a total of about 20 

branches.H. Pardini of Belo Horizonte is second in test volume, followed by the Association of 

Philanthropy and Research (AFIP), which is outside of São Paulo. Sergio Franco of Rio de Janeiro 

is number four, and Laboratório Fleury of São Paulo is fifth. While they are primarily a reference 

laboratory for esoteric testing, they are moving to include more routine testing.

IVD Product Registration. IVD product registration in Brazil is done by Agéncia Nacional de 

Vigiláncia Sanitária (ANVISA). ANVISA is a branch of Brazil’s Ministry of Health. Approvals for 

blood screening products are done by the National Institute for Quality Control in Health (INQCS).

All IVD instruments and reagents must be registered by a Brazilian company. This registration 

involves a significant amount of documentation, and if any mistake is made in the documents, 

they may be returned, which then requires a resubmission. Multiple companies can register 

the same product, or if the firms are cooperating, they can use one registration. All products 

must be re-registered every five years.

In general, it takes about six months to register reagents and about a year to register IVD 

instruments. There is a sliding scale of costs for registration which depends on the annual 

sales of the company doing the registration. The cost runs from as little as $250 to as high 

as $7,000.

Starting in May 2010, ANVISA is requiring GMP certification by Brazilian authorities of the 

manufacturing plants of products being imported into the country. This certification involves

a visit by Brazilian officials to each plant. An IVD company pays for these visits, which have been 

taking place during the past year in preparation for this regulation.

Many people doubted that ANVISA would complete all inspections before May and expected the 

deadline to be moved. Nonetheless, the impact of this new regulation will be dramatic. By adding 

a significant cost to the registration process, products with smaller potential sales and IVD 

companies with modest sales expectations will reconsider entering the Brazilian market. 

Many small firms are expected to drop out, making the market less competitive and perhaps 

benefitting those companies remaining. However, it will increase the prices in the market and 

reduce the choices available to labs.

IVD Market Growth. While the number of labs in Brazil continues to decline, test volumes have 

increased at a modest pace. In total, the IVD instrument market will increase in the 4-6% range 

during the next two years, while the reagent portion of the market will grow 6-8% per year. 

The reason the instrument growth will lag behind reagents is that the consolidation of testing 

among the major private labs means a smaller number of sites that need instruments.

The public sector is growing a bit faster than the private sector. The government’s finances are 

in reasonably good shape, and they have been making more money available for healthcare.

In the separate IVD sectors, the highest growth rates are in coagulation at approximately 10% 

and immunochemistry at about 9%. While Brazil’s molecular diagnostic market has been growing

 in the 14-16% range, it is difficult to predict this area because prices have recently declined 

substantially and two government decisions could alter the future of this market. The first decision 

is whether to require molecular blood screening, and if so, whether to source the tests in the private 

sector or through the semipublic local organization Bio-Manguinhos. 

The second is the possible transition from end-point to real-time testing in the public sector.

What’s New in Mexico
• Mexico’s economy followed the United States into a recession, and while its IVD market has 

maintained modest growth, there has been a shift from private testing to a free or low-cost 

alternative of public testing. The public sector has been able to continue funding the majority of the 

market, and Mexico should follow the United States out of recession, so the outlook for the IVD 

sector remains optimistic.

• The exchange rate in Mexico has changed from 10.9 pesos per dollar in 2007 to the current level 

of 12.40, an almost 14% decline for the peso during the past two years. There is very little domestic

IVD manufacturing in Mexico, which has resulted in price increases for local labs and the government.

• At this writing, the Instituto Mexicano del Seguro Social (Mexican Institute of Social Security) or 

IMSS, which accounts for more than 40% of the total IVD market, planned this month to award 

contracts for a three-year period, with all the tenders done at one point in time.

• Siemens had started its consolidation of Bayer, Dade Behring, and DPC when the last report was 

done. The Siemens consolidation is now complete.

• Qiagen opened an office in Mexico in May 2008 and now has about 32 employees in the country.

• At the end of 2007, Genzyme acquired DCL, and they continue to use the DCL name in Mexico.

• China’s most successful diagnostic exporter, Mindray, opened its Mexican office in October 2008. 

They are growing rapidly and expect to add at least six more staff members in the near future.

• Influenza A H1N1 originated in Mexico and remains an issue, but no more so than for the rest of 

North America. Preparation for H1N1 has given a significant boost to the local molecular testing 


Overview of Mexico
The Healthcare Sector. Mexico spends 6.5% of its GDP on health, with a little more than half of 

this coming from private expenditures. Approximately 45% of healthcare spending comes from the 


The two main public providers of healthcare are IMSS and the Instituto de Seguridad y Servicios 

Sociales de los Trabajadores del Estado (Institute of Security and Social Services for the State 

Workers), or ISSSTE. IMSS covers about 35 million people and ISSSTE another 9 million. 

The two organizations are funded by employers’ and employees’ contributions, and in the case of 

ISSSTE, transfers from the federal government. 

About 5% of the population has private health insurance. Those people not in the social security 

or private schemes and without access to other providers can obtain free healthcare from the 

Secretaría de Salud (Secretary of Health) or SSA.

IVD Market Segmentation. A little less than 30% of Mexico’s testing is being done at private labs. 

The remaining bulk of the testing, approximately 70%, is split among public institutions as follows: 

IMSS is the largest purchaser with 42% of the market, SSA is second at 15%, followed by ISSSTE 

with 10%. Other small institutions make up about 5% of the total testing.

The IVD Technology article published in 2007 reported on a gradual shift toward more private testing

in the Mexican market. With the economic problems of 2008, that shift has reversed as more people 

are seeking out free or low-cost testing through the public sector. 

Private laboratories have reported declines in their testing volumes of 20-50%. 

The largest labs are generally doing better than the smaller ones.

Public Sector Purchasing.In 1996, IMSS started issuing contracts based on the number of 

reportable results from the labs, with the contractors providing all the IVD instrumentation, reagents,

 and controls. The contractors, or integrators as they have come to be known, purchase diagnostic 

systems from several manufacturers in order to assemble the complete line that the laboratories need.

IMSS has been completely integrated since 2005, and this concept has been attempted by other 

public sector purchasers. However, the organizational structure of SSA and ISSSTE allows for state-

by-state decisions, in contrast to the central national authority of IMSS, 

so the integration concept has never fully caught on among the state decision makers.

Six domestic distributors are integrators. By size, they are Falcon, Centrum, Impromed, Dicipa, 

Hemoser, and Selecciones Medicas. The first three are much larger than the others. The largest, 

Falcon, is based in Monterrey and, along with Centrum, has a very longImpromed is also very strong, 

but only in their home state of Jalisco, the location of Mexico’s second largest city, Guadalajara. 

Dicipa is the leading integrator with SSA.

IMSS previously awarded 30-month contracts and will award tenders for a three-year period 

in November 2010, with all the tenders done at one time. This will determine what will transpire in 

almost half of Mexico’s IVD market for the following three years. It appears that some insiders 

already have an idea how many instruments will be placed in this next contract.

Laboratories. In addition to the public sector laboratories that serve the institutions mentioned 

above, Mexico has about ten large private reference labs, 25 medium-sized labs, 

and many small laboratories. The largest private lab is the Chopo/Carpermor/CPC combination, 

followed by Laboratorio Medico Polanco. Other important labs include Laboratorios Azteca, 

Moreira, Laser, Olarte y Akle, Unidad de Patología Clinica (UPC), Estudios Clínicos, 

Dr. T.J. Oriard Biomédicos, Quest (formerly Frontera), LAPI, and MSB. These labs do esoteric 

tests and routine testing, while Laser is more of a traditional reference lab.

Mexico has been going through a process of consolidation of its laboratories since the first report 

in 1996. Every time a study has been done, there are fewer small laboratories, and a higher 

proportion of the testing is being done at the largest labs. While this consolidation has slowed down,

it does continue. The total number of labs in Mexico has decreased from 3500 in 1999 to 2500 

in 2009. 

Assessing the IVD markets of Brazil and Mexico